Los síntomas físicos del estrés y cómo manejarlos

El estrés es una parte común de nuestras vidas. Puede ser a corto plazo, como antes de un examen final, o a largo plazo, como cuando cuidamos a un ser querido enfermo. Independientemente de la causa, nadie disfruta la sensación de estrés. Pero, ¿puede el estrés realmente enfermarnos? En resumen: sí. De hecho, además de causar eczema, aumento de peso no deseado y náuseas, el estrés puede debilitar nuestro sistema inmunológico. Eliminar o modificar diferentes factores estresantes en nuestra vida es esencial para proteger y fortalecer nuestra respuesta inmunológica.

El vínculo entre el estrés y el sistema inmunitario

El estrés no es totalmente malo. De hecho, el estrés agudo es una parte de nosotros que nos ayuda a protegernos y estar más atentos. Cuando comenzamos a sentir estrés, esto resulta en una mayor producción de cortisol, la hormona del estrés. A corto plazo, el cortisol puede fortalecer nuestra inmunidad al limitar la inflamación. «Pero con el tiempo, cuando nuestro cuerpo está expuesto a un estrés crónico, nuestro organismo puede acostumbrarse a tener demasiado cortisol en la sangre. Y esto abre la puerta a más inflamación», explica el Dr. Calabrese.

Además, el estrés crónico disminuye los linfocitos en nuestro cuerpo, los glóbulos blancos que ayudan a combatir las infecciones. Cuanto más bajo sea nuestro nivel de linfocitos, más expuestos estaremos a los virus, como el resfriado y los herpes labiales. Es en este momento que podemos comenzar a experimentar una «enfermedad relacionada con el estrés». Nuestro sistema inmunológico comienza a debilitarse, lo que nos hace menos capaces de combatir infecciones o enfermedades.

Otras condiciones estrechamente relacionadas con el estrés

La inflamación crónica puede acompañar a un nivel elevado de estrés no gestionado, lo que puede contribuir al desarrollo y la progresión de muchas enfermedades del sistema inmunológico, como:

  • Artritis reumatoide
  • Lupus
  • Enfermedad inflamatoria intestinal

Problemas cardiovasculares

Bajo un estrés sostenido y a largo plazo, también podemos desarrollar problemas cardiovasculares, como una frecuencia cardíaca elevada y enfermedades cardíacas, así como úlceras gástricas. También estaremos más expuestos a la diabetes tipo 2, ciertos tipos de cáncer y el deterioro mental. Es importante tener en cuenta estos riesgos asociados con el estrés y priorizar nuestra salud.

Gestionar el estrés y prevenir enfermedades

Las estrategias para reducir el estrés no solo ayudan a descansar nuestra mente, sino que también pueden aliviar la presión ejercida sobre nuestro sistema inmunológico por el estrés. Podemos tomar medidas para reducir el estrés a corto y largo plazo.

Aquí hay algunas tácticas útiles para reducir el estrés y fortalecer nuestro sistema inmunológico:

Meditación y atención plena

La meditación tres o cuatro veces por semana puede hacer maravillas para reducir nuestro nivel de estrés. No es necesario que sea larga, solo de 10 a 15 minutos para encontrar un momento de calma con nosotros mismos. La meditación reduce nuestros niveles de cortisol y disminuye la inflamación. También podemos practicar la atención plena en nuestra vida diaria.

Ajustar nuestra alimentación

Otra parte importante de nuestra salud general es la alimentación. Debemos asegurarnos de comer una dieta equilibrada que incluya frutas, proteínas, granos y vitaminas para mantener el buen funcionamiento de nuestro sistema inmunológico. Además, debemos tratar de incorporar alimentos como pescado, bayas y granos enteros, que se ha demostrado que son beneficiosos para la salud cerebral. El sueño también afecta nuestro nivel de estrés, así que debemos asegurarnos de que lo que comemos nos ayude a relajarnos antes de acostarnos.

Practicar yoga

La práctica de yoga reduce los niveles de hormonas del estrés y calma nuestro sistema nervioso para disminuir la inflamación. La respiración profunda ayuda a fortalecer nuestra resistencia a las infecciones. Las posturas invertidas del yoga ayudan a que los fluidos circulen a través de nuestro sistema linfático, filtrando toxinas.

Existen muchos tipos de clases y rutinas de yoga, por lo que hay opciones para todos los gustos. Según nuestro nivel y el tipo de estrés que experimentemos, aquí hay algunos tipos de yoga a considerar:

  • Hatha Yoga
  • Vinyasa Yoga
  • Ashtanga Yoga
  • Yin Yoga

Dormir lo suficiente

La falta de sueño puede exponernos a un nivel de estrés más alto y debilitar nuestro sistema inmunológico. Por lo tanto, es importante asegurarnos de dormir la cantidad recomendada cada noche, que es aproximadamente de siete a nueve horas para los adultos. Además, tener una rutina matutina y nocturna relajante nos permite tener un ritmo equilibrado a lo largo del día, lo que puede ayudar a reducir los factores de estrés que puedan surgir.

Identificar nuestras fuentes de estrés y aprender a manejarlas

Aunque todos experimentamos estrés, la relación de cada persona con el estrés es diferente. Sabemos lo que es más probable que nos estrese, por lo que puede ser útil identificar esos desencadenantes, llevar un diario y estar preparados con un plan de relajación para calmarnos la próxima vez que surjan. El estrés agudo puede ser beneficioso y protector, por lo que no es completamente malo para nosotros. Es el estrés crónico lo que buscamos manejar. Debemos escuchar nuestro cuerpo y observar si el estrés que sentimos es constante o situacional. En cualquier caso, existen técnicas para hacer frente al estrés. Si sentimos que nuestros niveles de estrés no mejoran incluso después de realizar cambios en nuestro estilo de vida, no dudes en hablar con un profesional de la salud que pueda ayudarnos. Cuidémonos y cuidemos de nuestro bienestar mental y físico.

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Angélica Ramos
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