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Salud

Estas son las frutas que debes comer para evitar la diabetes

Un estudio realizado por la por la facultad de medicina de Harvard, reveló que hay algunas frutas que pueden ayudar a reducir el riesgo de padecer diabetes tipo 2, siempre y cuando se coman enteras y sin procesar. De hecho, el zumo de fruta podría aumentar el riesgo.

Este no es el primer artículo sobre el tema. Ya otras investigaciones han mencionado o resaltado la importancia del consumo de fruta entera para la prevención de la diabetes tipo 2; aunque sin arrojar resultados totalmente contundentes. Es por esto que en el estudio antes mencionado, los científicos buscaron identificar mejor la influencia de cada fruta tomada por separado.

Qué es la diabetes

La diabetes de tipo 2 es una enfermedad metabólica muy común que afecta a 347 millones de personas en todo el mundo, según la OMS, que la califica de epidemia. Es una enfermedad que crece rápidamente, principalmente debido a malos hábitos como la comida basura o el sedentarismo. Los Estados Unidos están particularmente afectados por esta forma de diabetes, que genera costos muy significativos para su sistema de salud (el 20% del PIB estadounidense se dedica a la salud, según The Economist). Por lo tanto, cualquier medida que pueda prevenir y limitar los riesgos de la diabetes de tipo 2 es muy útil.

Foto: Freepik

La diabetes de tipo 2 se caracteriza por la hiperglicemia, un alto nivel de glucosa en la sangre. La insulina es una hormona esencial en la regulación de los niveles de azúcar en la sangre. Entre otras cosas, permite que el azúcar «regrese» del torrente sanguíneo a las células del cuerpo. En el caso de la diabetes de tipo 2, las células son resistentes a la acción de la insulina. Otra causa de la diabetes es la producción insuficiente de esta hormona.

El estudio a 187.000 personas

Investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard en el área de Boston (EE.UU.) han publicado su trabajo en el British Medical Journal (BMJ). Este estudio implicó el análisis de más de 187.000 hombres y mujeres.  En este grupo de personas, seguido durante 24 años, el 6% (12.000 participantes) tuvo o desarrolló diabetes tipo 2 durante el curso del estudio.

A lo largo del estudio, los investigadores interrogaron a los participantes sobre su consumo de fruta.

Mejores frutas para la prevención de la diabetes

El resultado mostró que el consumo de arándanos era la fruta que más reducía el riesgo de diabetes tipo 2 en un 33%. Otras frutas redujeron el riesgo en un 19%, como las uvas en un 19%, las manzanas y peras en un 14% y los plátanos en un 13%. Por otro lado, los melones y los zumos de fruta aumentaban el riesgo de diabetes de tipo 2.

El efecto muy beneficioso de los arándanos se explica por una alta concentración de ingredientes activos antioxidantes (por ejemplo, antocianósidos). Como la diabetes causa estrés oxidativo con radicales libres, los arándanos pueden actuar contra estas sustancias dañinas. Cada fruta tiene un perfil de nutrientes específico, lo que explica las diferencias en el riesgo de diabetes.

Fibra e índice glicémico

alimentos ricos en fibra
Imagen: freepik

Otras dos explicaciones presentadas por los investigadores son la fibra y el índice glicémico. En primer lugar, la mayor presencia de fibra dietética en las frutas enteras que en los jugos jugaría un papel clave. La fibra ralentiza la absorción del azúcar en la dieta y, por lo tanto, tiene un efecto directo sobre los niveles de azúcar en la sangre. Además, cada fruta tiene un índice glicémico diferente; las frutas con un alto índice glicémico generan «picos» de insulina. Es importante saber que los jugos tienen naturalmente un mayor índice glicémico, porque la absorción es más rápida en el intestino, y el bolo alimenticio pasa más fácilmente del estómago al intestino durante la comida líquida.

El estudio no especificó si se trataba de jugos naturales o industriales. En todos los casos es preferible, si es posible, consumir jugos naturales, que generalmente son más altos en fibra. Recuerde también que los jugos pueden tener un alto contenido calórico y pueden provocar un aumento de peso, por lo que deben consumirse en cantidades razonables. Si estás acostumbrado a beber zumos puedes añadir semillas de lino, que son ricas en fibra.

Frutas enteras en lugar de jugos de fruta

Si sufre de diabetes de tipo 2 o como medida preventiva, es mejor comer frutas enteras en lugar de jugos, también se recomienda variar las frutas que se consumen diariamente, por ejemplo, comer varias frutas diferentes cada día como plátano, manzana, pera, uva, etc.

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Angélica Ramos