Febrero del 2024 tendrá un día más, ¿a qué se debe esto?

La regla es que un año sea divisible entre cuatro para ser considerado bisiesto

El año 2024 será un año bisiesto, lo que significa que el mes de febrero contará con un día adicional. Pero, ¿por qué sucede esto? Para entenderlo, primero debemos entender cómo funciona nuestro calendario.

Nuestro calendario gregoriano se basa en un ciclo de 365 días, que es el tiempo que tarda la Tierra en dar una vuelta completa alrededor del sol. Sin embargo, la duración real de un año es ligeramente más larga que eso, aproximadamente 365.2425 días. Esta diferencia puede parecer pequeña, pero si no se tuviera en cuenta, con el tiempo nuestras estaciones se desfasarían.

Para compensar esta diferencia, se decidió agregar un día extra cada cuatro años. Este día extra se añade al mes de febrero, convirtiéndolo en un mes de 29 días en lugar de los habituales 28. A este día se le conoce como el “día bisiesto”.

febrero 2024
Foto: Freepik

¿Por qué cada cuatro años?

La respuesta radica en que cada cuatro años, la duración real de un año acumula aproximadamente 0.2425 días adicionales. Al agregar un día bisiesto cada cuatro años, se compensa esta acumulación y se mantiene nuestro calendario en sincronía con las estaciones.

Esto se debe a que, si no se agregara el día bisiesto, cada año nuestro calendario se desfasaría en aproximadamente 0.2425 días. Parece una cantidad insignificante, pero a lo largo del tiempo, tendría un impacto significativo. Después de 100 años, por ejemplo, nuestro calendario estaría desfasado en aproximadamente 24 días. Esto significa que nuestras estaciones no coincidirían con las fechas en las que estamos acostumbrados a experimentarlas.

febrero 2024
Foto: Freepik

Por eso, cada cuatro años se agrega el día bisiesto. Pero, ¿por qué no se agrega cada año? La respuesta está en el cálculo de la duración real de un año. Aunque la duración promedio de un año es de 365.2425 días, la realidad es que la Tierra no tarda exactamente ese tiempo en dar una vuelta alrededor del sol. La duración varía ligeramente, y por eso es necesario calcular cuándo agregar el día bisiesto.

La regla es que un año sea divisible entre cuatro para ser considerado bisiesto. Sin embargo, hay una excepción a esta regla. Los años que son divisibles por 100, pero no por 400, no son bisiestos. Esto se hace para ajustar aún más el calendario y evitar un desfase mayor.

Por ejemplo, el año 1900 no fue bisiesto, a pesar de ser divisible entre cuatro, porque no era divisible entre 400. En cambio, el año 2000 sí fue bisiesto porque era divisible tanto entre cuatro como entre 400. Esta excepción permite que el calendario se ajuste de manera más precisa a la duración real del año.

Entonces, en el año 2024, febrero tendrá 29 días porque es un año divisible por cuatro y cumple con las reglas para ser considerado un año bisiesto. Esto nos permitirá mantener nuestro calendario alineado con la duración real del año y seguir disfrutando de las estaciones en el momento adecuado.

febrero 2024
Foto: Freepik

¿Qué años han sido bisiesto?

  • 1600
  • 1604
  • 1608
  • 2000
  • 2004
  • 2008
  • 2020
  • 2024
  • 2028

Estos son solo algunos ejemplos de años bisiestos. Cada cuatro años, en febrero, añadimos un día extra para mantener nuestro calendario en sincronía con el movimiento de la Tierra alrededor del sol.

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