Bienestar

Esto es lo que le pasa a tu salud cuando ríes demasiado

Meses de pandemia atrás, el regreso a clases y su cuota de estrés hoy: para mantener la cabeza fría, ¿has pensado en… ¿Reír? ¿No? Es una pena, porque varios estudios demuestran que una buena carcajada tiene verdaderos efectos positivos en la mente, y también en el cuerpo. Dos expertos lo explican.

Es antiestrés, relajante, protector del corazón y los vasos sanguíneos, bueno para la inmunidad y la función pulmonar, y una fuente de bienestar y placer… Pero, ¿qué es esta droga milagrosa? La risa, simplemente. La risa es un ejercicio muscular muy completo que implica a la mayoría de nuestros músculos, desde los de la cara hasta los de las piernas, pasando por el diafragma (que interviene en la respiración) y los músculos abdominales», explica el profesor de neurociencia Jean-Christophe Cassel. Durante un estallido de risa, estos músculos se contraen muy rápida y fuertemente. Esto supone un enorme gasto de energía. ¡Todo ello te ayuda a mantener tu figura!

La risa activa casi todos los músculos

En una investigación publicada por investigadores estadounidenses de la Universidad de Vanderbilt (Tennessee) en 2007 en el International Journal of Obesity, se descubrió que de 10 a 15 minutos de risa al día pueden quemarse de 10 a 40 kcal, lo que equivale a una pérdida de peso de hasta 2 kilos al año. Sobre todo, la fuerte contracción de varios músculos y luego su relajación induce una sensación de relajación y, por lo tanto, también ayuda a combatir el estrés. «La relajación posterior a la respiración dura unos 45 minutos», dice otra publicación estadounidense, publicada en 2008 en Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine. Debido a sus beneficios antiestrés y de relajación, la risa también ayuda a conciliar el sueño más rápido y durante más tiempo.

Un estudio coreano de 2011 descrito en la revista Geriatrics & Gerontology International, realizado con 109 personas mayores de 65 años, concluyó que la risa reduce la frecuencia del insomnio y mejora la calidad del sueño, con una puntuación promedio de insomnio de 7,6 frente a 8, y una puntuación promedio de calidad del sueño de 7,3 frente a 7.

La risa modula la actividad de nuestro sistema nervioso

«La risa también actúa sobre dos grandes componentes de nuestro sistema nervioso, que activa sucesivamente -mediante mecanismos que no se conocen del todo-: el «sistema nervioso simpático», que tiene como objetivo acelerar el corazón y aumentar la presión arterial, y el «sistema nervioso parasimpático», que tiene efectos opuestos (ralentizar el corazón y reducir la presión arterial)», prosigue el profesor Cassel. Al hacerlo, «la risa induce una contracción y luego una relajación de las arterias, lo que desarrolla su elasticidad; una dilatación y luego una contracción de los bronquios, lo que da lugar a una mejor oxigenación; un aumento y luego una ralentización del ritmo cardíaco; etc.»

Estos cambios fisiológicos ayudan a mantener una buena salud física, como confirma una investigación anglo-holandesa publicada en la revista Social Science & Medicine en 2019: tras analizar 115 estudios, los investigadores observaron que la risa reduce los niveles de azúcar en sangre, la presión arterial y la frecuencia cardíaca, y mejora la inmunidad y la función pulmonar. Otro estudio, esta vez de Nueva Zelanda y publicado en 2018 en Complementary Therapies in Medicine, concluyó que ver un vídeo de humor durante 6 minutos induce beneficios cardíacos «similares a los del ejercicio físico» (caminar, correr…).

La risa estimula la liberación de dopamina

«Cuando se desencadena por una broma o un efecto sorpresa (broma, situación burlesca, etc.), la risa estimula la liberación de dopamina, molécula responsable de la sensación de placer, y de endorfinas, que tienen un efecto calmante, relajante, de bienestar y ansiolítico», explica el profesor Cassel. De ahí la acción antidepresiva de la risa. «Numerosos estudios atestiguan las virtudes beneficiosas de la risa para reducir las emociones negativas», confirma un estudio italiano, publicado en 2019 en la revista «Psychiatria Danubina», que analizó los resultados de unos sesenta estudios sobre este tema publicados en las últimas tres décadas. Pero la liberación de endorfinas también permite reducir el dolor, «estas moléculas también tienen un efecto analgésico», explica el profesor Cassel. Un estudio británico ha demostrado que basta con reírse durante 15 minutos para aumentar la tolerancia al dolor en un 10% aproximadamente.

Por ello, algunos hospitales recurren a payasos profesionales, como los de la Rire Médecin. En lo que respecta específicamente a este tipo de intervención, «varios estudios han demostrado que la presencia de payasos durante procedimientos dolorosos (inyecciones, pinchazos, etc.) reduce la necesidad de analgésicos», subraya Sylvie Chokron.

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